scrive il Financial Times (21 gennaio 2019)

“Nella visione di Aldous Huxley, l’umanità si trovava di fronte a un mondo futuro tranquillizzato dal piacere, dalla droga e da distrazioni volontarie della ‘infantilizzazione civilizzata’. Per George Orwell, l’umanità stava affrontando uno stato di guerra permanente e un controllo mentale totalitario”. Così lo scrittore John Lanchester prova a indagare quale scrittore anti-utopistico abbia di più capito il nostro tempo, se l’autore de “Il mondo nuovo” (Huxley) o quello di “1984” (Orwell). “Ne ‘Il mondo nuovo’, il sesso è una distrazione e una fonte di divertimento, quasi una droga. Huxley avrebbe guardato il nostro mondo di intrattenimento di massa sessualizzato e sarebbe stato premiato per le sue previsioni. Orwell vide un futuro in cui lo stato scoraggiava il sesso. Sotto questo aspetto aveva completamente torto e Huxley perfettamente ragione. Orwell ha scritto di un mondo che era sensualmente limitato, grigio. Huxley guardò avanti e vide un futuro in cui la vita era molto piacevole – in modo indolente, letale, piacevolmente intorpidito. Piaceri senza pretese e intrattenimenti indiscussi erano fondamentali per il funzionamento della società. Le fonti di distrazione svolgevano un ruolo vitale. I ‘feelies’, la principale fonte di intrattenimento di massa, erano tutti incentrati sulla fuga dal sé. Il metodo preferito è ‘soma’, un farmaco privo di effetti collaterali che garantisce la felicità dissociata. Qui Huxley avrebbe potuto guardare all’uso moderno di farmaci antidepressivi, anti-ansia e sedativi e concludere che aveva capito. Il tema di un attacco alla privacy è centrale per la visione di Orwell. Il crimine del pensiero è uno dei più gravi in ‘1984’. Non abbiamo i ‘due minuti di odio’ ufficiale, come nello stato di Oceania di Orwell, ma i nostri equivalenti social media ci vanno piuttosto vicini. L’idea di una società permanentemente stratificata in classi sociali ereditate o geneticamente determinate si adatta bene a un mondo moderno in cui le società più ineguali sono anche quelle in cui le persone hanno maggiori probabilità di ereditare le proprie opportunità di vita. Una società dominata a livello mondiale governata da un partito e un leader forte, una società che usa ogni possibile metodo di sorveglianza e raccolta di dati per monitorare e controllare i suoi cittadini, una società che sta godendo anche di un record di prosperità e abbondanza, e che usa tecniche senza precedenti nella scienza e nella genetica – questa società assomiglia molto a una miscela delle visioni di Orwell e di Huxley”.