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scrive il Washington Post (22 gennaio 2019)

“Il Venezuela ha più petrolio dell’Arabia Saudita e più povertà della Colombia” scrive Patricia Laya. “Un tempo uno dei paesi più ricchi dell’America Latina, ora è afflitto da carenze di tutto, dalla carta igienica agli antibiotici e al cibo. È stata una spirale in forte discesa dai giorni inebrianti in cui il defunto presidente Hugo Chavez ha deciso di utilizzare il boom petrolifero per illuminare un percorso socialista verso la prosperità, non solo per i poveri in Venezuela, ma per tutta l’America Latina. Chavez è morto nel 2013, circa un anno prima che i prezzi del petrolio calassero bruscamente. Il suo protetto e successore, Nicholas Maduro, ha rafforzato la sua presa sul potere mentre gli oppositori si lamentavano della cattiva gestione economica, della corruzione e dell’oppressione politica (…) L’economia venezuelana si è contratta per cinque anni di fila. La produzione media giornaliera di petrolio è diminuita di circa un milione di barili in quel periodo. La crisi economica e la repressione del dissenso hanno spinto quasi 3 milioni di venezuelani a lasciare il paese. Nel 2017, un’agenzia di aiuti ha affermato che oltre l’11% dei bambini di età inferiore ai 5 anni soffriva di malnutrizione da moderata a grave, ma Maduro ha rifiutato gli aiuti umanitari. In una classifica dei paesi per livello di corruzione, il gruppo non profit Transparency International ha messo il Venezuela al 169 posto su 180 nazioni. Chavez, un ex paracadutista incarcerato per due anni dopo aver condotto un fallito colpo di stato nel 1992, è stato eletto presidente nel 1998 e ha rivoluzionato la politica venezuelana con la retorica antiamericana. Ha nazionalizzato migliaia di aziende o le loro attività, riducendo la capacità del paese di produrre qualsiasi cosa, tranne il petrolio. Ha incanalato le entrate verso i poveri e ha ampliato l’influenza del Venezuela nella regione distribuendo petrolio a basso costo. Ha usato un ampio sostegno per trasformare una democrazia pluralistica in un sistema largamente autoritario”.

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