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scrive il Wall Street Journal (30/5/2019)

“Il 4 giugno 1989 è stato un giorno cruciale per i cinesi, poiché il governo cinese ha massacrato migliaia di dimostranti pro-democrazia nella piazza Tiananmen di Pechino” scrivono Nina Shea e Bob Fu. “Lo stesso giorno, i leader del Partito comunista videro i candidati pro-democrazia in Polonia soppiantare il dominio comunista – con l’indispensabile sostegno di Papa Giovanni Paolo II. Insieme, gli eventi hanno spinto Pechino a rafforzare il controllo sulla religione. Dopo Tiananmen, i gruppi cristiani vennero fatti registrare presso associazioni statali ‘patriottiche’. Ansiosi di mantenere l’accesso ai mercati occidentali, Pechino applicò selettivamente queste regole nelle grandi città. Il sottosuolo cristiano rurale portò il peso delle chiusure delle chiese e l’internamento di massa dei loro membri nei campi di lavoro. Il cristianesimo cinese avrebbe registrato ancora una crescita spettacolare nei successivi 30 anni. Oggi potrebbero esserci oltre 100 milioni di cristiani cinesi. Tutti tranne 36 milioni praticano la loro fede fuori dal controllo del governo. Il sociologo della Purdue, Fenggang Yang, ha previsto che la Cina potrebbe avere circa 250 milioni di cristiani entro il 2030. Il Partito Comunista ne conta 90 milioni. Lo scorso anno il presidente Xi Jinping ha iniziato a far rispettare i regolamenti religiosi per frenare la crescita della chiesa e sottomettere la fede cristiana ai dettami del partito. Xi diede il controllo diretto delle chiese al Partito comunista ufficialmente ateo. Alcune mega chiese sotterranee urbane sono state chiuse. Migliaia di membri della congregazioni arrestati e numerosi eminenti pastori protestanti hanno avuto lunghe pene detentive. All’inizio di questo mese, il regime ha lanciato una campagna nazionale per sradicare le chiese non registrate. Xi chiama questa politica ‘sinicizzazione’. L’obiettivo è rendere le religioni ‘strumenti del partito’, afferma il Pontificio istituto per le missioni estere. Il governo ha confermato questo quando ha inavvertitamente pubblicato documenti interni, diffusi da ChinaAid, un’organizzazione non-profit cristiana per i diritti umani, rivelando che intendeva ‘contenere la crescita surriscaldata del cristianesimo’. L’anno scorso nella provincia di Henan, 10.000 chiese protestanti sono state chiuse, anche se la maggior parte erano registrate dallo stato. Nel 2018, più di un milione di cristiani sono stati minacciati o perseguitati e 5.000 gli arrestati. Nelle chiese, i simboli cristiani a volte vengono sostituiti con le immagini di Xi. Le chiese sopravvissute devono sostituire gli insegnamenti biblici con i valori socialisti. L’accordo del Vaticano con Pechino sulle nomine episcopali non ha risparmiato i cattolici cinesi. Papa Francesco ha riconosciuto tutte e otto le selezioni dei vescovi di Xi, mentre lo stato cinese non ha ancora ricambiato con nessuno dei 30 vescovi vaticani. Da quando è stato firmato l’accordo, sono stati demoliti due popolari santuari mariani di pellegrinaggio. Diversi preti cattolici sotterranei e un vescovo sono stati detenuti e costretti alle sessioni di ‘rieducazione’ del Partito Comunista. Questo mese le autorità hanno iniziato a demolire due dozzine di chiese cattoliche a Hebei. Nel frattempo, il Vaticano ha annunciato l’apertura del suo padiglione all’Esposizione Internazionale dell’Orticoltura di Pechino”.

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